Gazastrook onder de aandacht: Breaking the Silence  

VVD en PvdA zijn druk doende een kabinet te vormen. Wie wordt de volgende minister van Buitenlandse Zaken, vraag ik mij met u af. Wie het ook moge worden, het is hoog tijd dat er een andere wind gaat waaien. De onvoorwaardelijke steun die Rutte-I aan de regering-Netanyahu gaf, terwijl Israël ernstig inbreuk maakte op het internationaal recht, moet tot het verleden behoren.

Het is een jaar geleden dat wij onze eerste nieuwsbrief verzonden, op het moment dat een delegatie van The Rights Forum een fact-finding bezoek bracht aan de Gazastrook. De ellende die wij daar zagen was met geen pen te beschrijven.

De hoofdoorzaak van die ellende was en is de wurgende blokkade die Israël sinds 2007 aan de Gazastrook oplegt. De Europese Unie heeft herhaaldelijk geëist dat Israël de blokkade “onmiddellijk, duurzaam en onvoorwaardelijk” beëindigt. De regering-Netanyahu trekt zich daar echter geen sikkepit van aan. Er is dus zwaardere druk nodig, om Israël tot een koerswijziging te bewegen.

 kinderen in Gaza

Vrouwen in Gaza worden door de blokkade extra hard getroffen, zo blijkt ook uit een recent artikel in de Guardian, "Women in Gaza: How Life Has Changed". Als gevolg van de blokkade nemen werkloosheid, armoede, huiselijk geweld en geestelijke aandoeningen toe. Veel vrouwen in Gaza moeten aan de broodwinning bijdragen, bovenop de huishoudelijke lasten die zij dragen. Velen van hen hebben getraumatiseerde kinderen, of een echtgenoot die na het plotselinge verlies van werkgelegenheid depressief is geworden.

Op de website van het Women's Centre for Legal Aid and Counselling (WCLAC) zijn persoonlijke verhalen van Palestijnse vrouwen te lezen. Een citaat:

'I sometimes wonder why I even bother studying, what use is education under these circumstances? I have no hope for the future; the situation is a disaster with no end in sight. I can hardly say that I have a life here in Gaza.' (Bara'a, 21 jaar, Gaza)

Tijdens onze reis naar Gaza hebben we ook stilgestaan bij schendingen van het internationaal recht die Palestijnse autoriteiten en groepen plegen, waaronder raketbeschietingen op burgerdoelen in Israël. Een misstand die Palestijnse mensenrechtenactivisten destijds onder onze aandacht brachten, betreft de omstandigheden in Palestijnse gevangenissen.

Over deze kwestie heeft Human Rights Watch onlangs het rapport Abusive System: Criminal Justice in Gaza gepubliceerd. De kritiek die Human Rights Watch op de plaatselijke Hamas-autoriteiten heeft, is niet mals: “After five years of Hamas rule in Gaza, its criminal justice system reeks of injustice, routinely violates detainees’ rights, and grants impunity to abusive security services. Hamas should stop the kinds of abuses that Egyptians, Syrians, and others in the region have risked their lives to bring to an end.”

Indien het Westen met de Hamas-regering in gesprek zou treden, zou het dergelijke misstanden rechtstreeks kunnen aankaarten. Nu wordt er niet gepraat, ook niet over mensenrechten. Het is het zoveelste bewijs dat de Westerse boycot van Hamas volstrekt contraproductief is.

Graag wil ik u wijzen op twee waardevolle zaken die binnenkort plaatsvinden.
 
Als eerste de presentatie van het nieuwe boek van Breaking the Silence, een collectief van Israëlische veteranen. Dit boek bevat confronterende getuigenissen van Israëlische soldaten die in de bezette gebieden hebben gediend. De excessen van onderdrukking en vernedering die in sommige getuigenissen staan vermeld zijn verbijsterend.

Naar aanleiding van van dit boek ziet u Yehuda Shaul, oprichter van Breaking the Silence, hieronder op de video. Yehuda, die ik meermalen heb ontmoet, zal dan uitleggen waarom deze excessen onlosmakelijk zijn verbonden met de Israëlische bezetting, die al meer dan 45 jaar duurt. Zijn verhaal zal veel indruk maken. Yehuda was onlangs te zien in het programma NOS op 3:



Bron: http://nos.nl/op3/video/430500-controversieel-israelisch-lied-verbannen-van-legerradio.html

Op zaterdag 27 oktober zal het eerste exemplaar van de brochure worden overhandigd aan Bert de Vries, voormalig minister van Sociale Zaken en lid van onze Raad van Advies. De brochure is bedoeld voor allen die zich willen verdiepen in de theologische en politieke vragen rondom het Israëlisch-Palestijnse conflict. Ik heb er al een blik op mogen werpen, zeer de moeite waard!

Met gepaste trots kan ik u verder berichten dat onlangs twee zwaargewichten tot onze Raad van Advies zijn toegetreden. Het betreft Professor John Dugard, voormalig VN-mensenrechtenrapporteur in de bezette Palestijnse gebieden, en oud-diplomaat en Midden-Oosten kenner Koos van Dam. Van harte welkom in onze gelederen!

Hartelijke groet, Dries van Agt

Nieuw boek: Breaking the silence
Breaking the Silence is een mensenrechtenorganisatie die in 2004 in Jeruzalem werd opgericht door Israëlische veteranen om getuigenissen vast te leggen van soldaten die in de bezette gebieden hebben gediend.

Na de spraakmakende fototentoonstellingen die eerder internationaal te zien waren is er nu een boek. Dit is het eerste boek waarin veteranen vrijuit spreken over de acties van het leger in de bezette Palestijnse gebieden en de achterliggende strategische doelstellingen. Hun getuigenissen ondermijnen het idee dat het Israëlische leger zuiver defensief opereert, en stellen daarmee veertig jaar aanvaarding van het Israëlische beleid door de publieke opinie ter discussie.

Met dank aan http://www.rightsforum.org/