Word een echte fooddetective!

Ontwikkel een speurneus voor E621


Over smaakversterkers, zuurteregelaars en andere ‘houdbaarheidstroep’ heerst nog steeds veel onwetendheid. Wie in de gaten heeft welk effect ze kunnen hebben op onze fysieke gezondheid en hoeveel ze gebruikt worden, zelfs onder schuilnamen, kan er beter tegen protesteren. Zelf op onderzoek uitgaan is voorlopig de beste oplossing, zolang goede voorlichting ontbreekt.
Iedereen die ooit – bewust – een etiket heeft gelezen, zal het woord monosodiumglutamaat ( MSG, E621) wel eens hebben zien staan. Maar wie weet wat het is? De meerderheid aan voedingsproducten die in het supermarktschap liggen zouden in ieder geval lang niet zo goed smaken als deze smaakversterker er niet in zat. Wat ook niet iedereen in de gaten heeft: het is HEEL erg ongezond.

E621 wordt ook met koeienletters vermeld op de cover van het boekje “Wat zit er in uw eten”, waar alle ins en outs over e-nummers en hun effecten in worden beschreven. Will Jansen, vertaler en uitgever van het boek, wil laten zien hoe belangrijk het is goed geïnformeerd te zijn over de kunstmatige toevoegingen aan voedsel. Want die zijn lang niet zo onschuldig als ze lijken. Will Jansen: “De overheid zou toezicht moeten houden, maar dat doen ze niet. Er zou veel meer voorlichting gegeven moeten worden over de effecten van kunstmatige toevoegingen aan voedsel, zonder partijen te sparen. Bedrijven als Unilever en Campina worden nu uit de wind gehouden. Het is politieke onwil om mensen dergelijke informatie niet aan het verstand te brengen. Daar zitten waarschijnlijk financiële of economische overwegingen achter. Allerlei partijen hebben hier belangen in: de farmaceutische industrie heeft zoveel greep op de voedingsindustrie, dat ik niet snap dat ze het nog levensmiddelenindustrie durven noemen!”

Het eerder genoemde MSG is een goed voorbeeld van een kunstmatige toevoeging waar mensen het fijne niet van weten. MSG gaat onder verschillende namen schuil. Zo wordt het bijvoorbeeld op de etiketten vermeld als gehydroliseerde proteïne. Misleidend, want mensen denken ‘proteïnen (eiwitten) hebben we toch juist nodig in onze voeding?’ Dat klopt, maar bij het hydroliseren van plantaardige proteïnen -het chemisch splitsen van aminozuren- komen er stoffen vrij, exitotoxines (glutamaat). Deze stoffen overactiveren de hersencellen dusdanig dat ze op den duur beschadigd raken als dit vaak gebeurt. Exitotoxines staan erom bekend dat ze de tong stimuleren, de smaakpapillen en de eetlust opwekken, wat uiteindelijk overgewicht in de hand werkt.

Instituten als het Voedingscentrum (eerlijk over eten?) en de Consumentenbond blijven keihard beweren dat smaakversterkers niet schadelijk zijn. Zij gaan dan ook niet dagelijks bij smaakstoffenfabrikanten of voedselproducenten over de vloer om te vragen of ze de smaakstoffen mogen testen op het vrijgekomen glutamaat. “Voordat het werkelijk algemeen geaccepteerd wordt dat MSG en andere smaakversterkers schadelijk zijn voor de gezondheid, zal men naar alle waarschijnlijkheid eerst nog officieel twintig jaar laboratoriumonderzoek moeten doen. En dat is dan weer veel te kostbaar voor de overheid. Je hebt het hier echter wel over mensen!” aldus Jansen.

Het effect van MSG werd in de jaren `60 al ontdekt tijdens onderzoeken met proefdieren. De dieren kregen langdurig voedsel met monosodiumglutamaat toegediend, wat op den duur obesitas veroorzaakte en aandoeningen als hartaanvallen, dichtslibben van bloedvaten, slapeloosheid, hoog cholesterol, migraine, hersenletsel, diabetes en autisme. In het beginstadium was er geen mentale schade waarneembaar, maar op latere leeftijd kregen ze moeite met het uitvoeren van ingewikkelde handelingen.

Professor en neurochirurg Dr. Russel Blaylock schreef onder andere het boek ‘Excitotoxins: The Taste That Kills’ en stelt in een Amerikaans Tv-interview dat het zeer aannemelijk is dat MSG hersenaandoeningen veroorzaakt. Het stimuleert de aanmaak van verkeerde verbindingen in de hersenen. “Als je dit je hele leven eet, kun je op den duur last krijgen van geheugenverlies, leerproblemen en problemen in de sociale omgang. Deze afwijkingen kunnen reeds onstaan bij foetussen in de baarmoeder, wanneer een moeder veel MSG eet. Mensen zijn 5 x zo gevoelig voor MSG dan muizen en baby’s natuurlijk nóg gevoeliger”. Uit Blaylock’s onderzoeken blijkt dat je daar bij een kind op zeer jonge leeftijd niets van merkt, totdat ze de tienerleeftijd bereiken en op school moeilijke taken niet goed of soms zelfs helemaal niet kunnen uitvoeren. Ook vermoeden sommige onderzoekers dat ADHD deels wordt veroorzaakt door deze stoffen, omdat het verkeerde verbindingen in de hersenen bewerkstelligt.

Er is nog veel dat wetenschappelijk bewezen moet worden. Voordat het zover is, zijn we waarschijnlijk heel wat jaren verder. Dus zit er voor nu maar één ding op: als je boodschappen doet, ga dan op zoek naar eerlijk voedsel, liefst met een verklarende uitleg over e-nummers, smaakversterkers en hun schuilnamen onder de arm.




Auteur: © Simone Muermans, 31 augustus 2009


Met dank aan: The Planet Times