Juridische immuniteit voor varkensgriepvaccin producenten
 

ATLANTA - De laatste keer dat de regering begon met een grote vaccinatiecampagne tegen een nieuwe varkensgriep, dienden duizenden mensen schadevergoedingen in, protesterend tegen de bijwerkingen van de inentingen. Deze keer heeft de regering reeds stappen ondernomen om dit tegen te gaan. Overheid gezondheidsambtenaren vertelden vrijdag dat vaccinproducenten en federale ambtenaren zullen worden gevrijwaard van rechtszaken die voortvloeien uit eventuele nieuwe varkensgriepvaccins, volgens een document dat is ondertekend door de Minister van Gezondheid en Humane Zaken Kathleen Sebelius. Sinds de jaren 80 heeft de regering vaccinproducenten beschermd tegen rechtszaken betreffende het gebruik van kindervaccins. In plaats daarvan worden de schadevergoedingen behandeld door een federale rechtbank die beslist wie er betaald wordt uit een speciaal fonds. Het document dat vorige maand werd ondertekend door Sebelius verleent immuniteit aan de producenten van varkensgriepvaccins, overeenkomstig de bepalingen van een wet van 2006 over volksgezondheidsnoodtoestanden. Het staat een compensatiefonds toe, indien dit vereist is.

De regering onderneemt zulke stappen om de farmaceutische bedrijven te stimuleren om vaccins te maken, en het heeft gewerkt. Federale ambtenaren hebben vijf fabrikanten gecontracteerd om een varkensgriepvaccin te produceren. Varkensgriep heeft, sinds zijn vaststelling in april, ongeveer 263 doden veroorzaakt, volgens cijfers die vrijdag vrijgegeven zijn door de Centers for Disease Control and Prevention (CDC).
De CDC zei dat meer dan 40.000 Amerikanen bevestigd zijn of mogelijk gerelateerd zijn, maar dat zijn mensen die de gezondheidszorg hebben opgezocht. Het is aannemelijk dat meer dan 1 miljoen Amerikanen zijn ziek gevallen door de griep, waaronder vele milde gevallen.

Het virus treft jongeren harder dan de seizoensgebonden griep, maar het is tot dusver is niet dodelijker dan de stammen die elke herfst en winter worden gevonden. Desalniettemin geloven gezondheidsambtenaren dat het virus kan muteren tot een gevaarlijkere vorm, of in ieder geval kan bijdragen tot een potentieel zwaarder griepseizoen dan gebruikelijk.
"We verwachten wel een toename van griep deze herfst," misschien met een schok in gevallen die vroeger beginnen dan normaal, zei dr. Anne Schuchat, directeur van het CDC's National Center for Immunization and Respiratory Diseases.
Vrijdag keurde de Food and Drug Administration (FDA) het reguliere wintergriepvaccin goed, een laatste stap, voor de verzending naar ziekenhuizen en andere vaccinatiecentra kan beginnen.

De laatste keer dat de overheid geconfronteerd werd met een nieuwe varkensgriepvirus was in 1976. Gevallen van varkensgriep bij soldaten in Fort Dix, N.J., inclusief één overlijden, maakten gezondheidsambtenaren bezorgd dat zij zouden kunnen geconfronteerd worden met een dodelijke pandemie zoals diegene die in 1918 en 1919 miljoenen heeft gedood over de hele wereld.
Federale ambtenaren vaccineerde 40 miljoen Amerikanen tijdens een nationale campagne. Een pandemie is nooit tot stand gekomen, maar duizenden mensen die een inenting kregen hebben schadevergoeding aangevraagd, zeggende dat ze aan een verlammende ziekte genaamd het Guillain-Barre Syndroom of andere bijwerkingen leden.
"De overheid betaalde heel wat geld," zei Stephen Sugarman, een Gerechtshoogleraar van de Universiteit van Californië in Berkeley die is gespecialiseerd in productaansprakelijkheid.

Vaccins zijn voor de fabrikanten niet zo winstgevend als andere geneesmiddelen, en zonder bescherming tegen rechtszaken, zeggen ze,"Hebben we dit nodig? "zei Sugarman.
De stap naar de bescherming van varkensgriepvaccin-producenten viel niet in goede aarde bij Paul Pennock, een prominente New Yorkse advocaat die medische aansprakelijkheid gevallen aanklaagt. De regering zal waarschijnlijk een beroep doen op miljoenen Amerikanen om zich te laten vaccineren om zo de verspreiding van de ziekte te voorkomen, merkte hij op.
"Als je mensen gaat vragen om dit voor het algemeen welzijn te doen, dan moeten we er zeker van zijn, voor het algemeen welzijn, dat deze mensen zullen worden verzorgd indien er iets mis gaat," zei Pennock.




©
Mike Strobe
AP Medisch Schrijver Lauran Neergaard heeft bijgedragen aan dit verslag uit Washington.
Met dank aan Globelresearch.ca