Knuffelhormoon OXYTOCINE helpt de band tussen soldaten te vergroten
en de vijand te haten



Onderzoekers hebben ontdekt dat soldaten in het heetst van de strijd dezelfde stoffen in hun bloed hebben als beschermende moeders voor hun baby’s. Soldaten vormen al vechtend een broederschap en zij ervaren dezelfde instincten die een moeder voelt voor haar pasgeboren kind. Ze willen zichzelf opofferen voor elkaar.

Onderzoekers verklaren dit door de neuropeptide ‘oxytocine’ dat in de hersenen wordt gemaakt en werkt als een neurotransmitter of hormoon. Op momenten van stress wordt dit losgelaten in het bloed wanneer mensen met elkaar socialiseren. Vrijwilligers die een computer simulatiespel speelden en met een spuitbus van dit hormoon bespoten werden vormden snel een diepere band met de eigen groep en ageerden vijandig naar buitenstaanders.

Dr. Carsten de Dreu van de universiteit van Amsterdam publiceerde zijn onderzoeksgegevens in Science en beschreef oxytocine als een dubbelzijdig zwaard. Oxytocine leidt tot verdedigend altruïsme voor de eigen groep en agressie naar de concurrent of vijand. Dit laatste is de donkere zijde van het hormoon. Agressiviteit naar buitenstaanders maakt vervolgens van het individu een lokale patriottische held.

Evolutionair bekeken vertonen mensen altruïstisch gedrag om de eigen groep sterker en succesvoller te maken, iets waar ook het individu zelf van profiteert op langere termijn. Agressief gedrag naar concurrerende groepen is dan een indirecte vorm van loyaal en altruïstisch gedrag naar de eigen groep toe; die wordt immers relatief beter als concurrerende groepen zwakker worden.

In drie experimenten met mannelijke vrijwilligers werden keuzes vergeleken van de individuen die een dosis oxytocine in de neus hadden gekregen of een placebo. Ze deden een spel waarin delicate besluiten moesten worden gemaakt, die financiële gevolgen konden hebben voor zichzelf, hun groepsmaten of de concurrerende groepen.

Oxytocine resulteerde in agressieve verdediging tegen de concurrent en altruïsme en  coöperatie binnen de eigen groep. Het effect hing op geen enkele manier af van de natuurlijke coöperatieve aard van de individuen. Oxytocine zorgde voor een nog agressievere houding tegenover anderen wanneer de factor angst meespeelde. Angst werd opgewekt door de financiële pijn die het gevolg kon zijn van het gedrag van de buitenstaanders te vergroten.

Er zijn alleen experimenten gedaan met mannelijke vrijwilligers. De resultaten kunnen relevant zijn in het begrijpen van conflicten of gevechten tussen mannen. In volgende proeven gaat onderzocht worden of oxytocine special werkt op de groepsdynamiek, het individu, of bescherming is tegen de zwakkeren in de groep.

Holly Arrow, expert van de universiteit van Oregon (departement oorlogspsychologie) beweert dat oxytocine een belangrijk middel zal zijn om soldaten over te halen de eigen groep te verdedigen.


“t schrijverscollectief, juni 2010

Bronnen:telegraph.co en livescience.

 

 





©2007 www.wijwordenwakker.org