Laatste ijstijd arriveerde in slechts zes maanden

 


Klimaat ramp: Snelle klimaatverandering is het onderwerp van de Hollywood blockbuster The Day After Tomorrow.

 

Op basis van nieuw onderzoek duurde het slechts zes maanden om een warm en zonnig Europa te verzwelgen in ijs. Eerdere studies hebben gesuggereerd dat de aanvang van de laatste ijstijd, ongeveer 13.000 jaar geleden, ongeveer een decennium duurde - maar nu denken wetenschappers dat het proces tot 20 keer zo snel was. In scènes die doen denken aan de Hollywood-blockbuster The Day After Tomorrow, was het noordelijke halfrond bevroren door een plotselinge vertraging van de Golfstroom, waardoor ijs zich honderden mijlen zuidwaarts van de Noordpool kon verspreiden.

 

Geologische wetenschapper professor William Patterson, die het onderzoek leidde, zei: “Het zou heel plotseling geweest zijn voor diegenen die in die tijd leefden. Het zou het equivalent zijn van Groot-Brittannië te verhuizen naar de Noordpool in enkele maanden tijd.” Professor Patterson’s bevindingen zijn voortgekomen uit een van de meest nauwgezette studies van klimaatveranderingen ooit ondernomen en versterken de theorie dat het klimaat op aarde instabiel is en ongelofelijk snel kan omschakelen tussen warm en koud. Zijn conclusies, die gepubliceerd werden in New Scientist, zijn gebaseerd op een onderzoek van modderafzettingen uit een meer in West-Ierland, Lough Monreagh - een regio die hij omschrijft als de 'beste modder in de wereld in wetenschappelijke termen'. Professor Patterson gebruikte een precisie robot scalpel om lagen van modder van slechts 0.5mm dik af te schrapen. Elke laag vertegenwoordigd drie maanden afzetting, zodat verschillen tussen hen konden worden gebruikt om veranderingen in temperatuur te meten gedurende zeer korte periodes. Hij ontdekte dat de temperatuur was gedaald, waardoor, over een paar maanden tijd, de planten en dieren van het meer snel stierven.


Bittere opwarming: een ijsberg smelt weg in Ammassalik eiland in Oost-Groenland. Sommige wetenschappers geloven dat, indien de Groenlandse ijskappen smelten, er binnen enkele maanden een ijstijd zou kunnen aankomen.

 

De daarop volgende mini-ijstijd duurde 1300 jaar en was waarschijnlijk veroorzaakt door de plotselinge lediging van Lake Agassiz in Canada, wiens oevers barsten en ijskoud zoetwater in de Noord-Atlantische Oceaan en de Noordelijke IJszee goot. Dat zou de Golfstroom hebben verstoord – waarvan de stromen afhankelijk zijn van variaties in de zoutoplossingniveaus en temperatuur - en zo toeliet dat het ijs de overhand nam. Sommige wetenschappers geloven dat, indien de Groenlandse ijskap smelt, het ‘swerelds oceaanstromingen zou verstoren en een gelijkaardig dramatisch effect zou hebben.


 
Bron: Daily Mail


‘t Vertalerscollectief,


 





©2007 www.wijwordenwakker.org